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如何通过外观专利申请来抢占年货市场先机!

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2018-07-28 阅读 专题栏目:外观专利申请
抢占年货市场先机!外观专利来帮忙

  在这个“颜值即正义”的时代,年货市场并不是唯一的竞争地,在消费者越来越重视产品“长相”的趋势下,不管是商品的质量还是外形得到提升,都能为企业带来显著的经济效益。那么问题来了,身为经营者,你是否分得清商标和产品外观设计的区别呢?

  每到中国农历春节时分,国外的奢侈品牌们就找到一个攻占中国市场的大好机会——推出一些号称是“中国风”设计的商品来抢钱,也顺便辣一下真正中国人的眼睛。

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  雅诗兰黛曾推出的猴年和鸡年系列粉饼

  再把眼光收回到国内的年货市场,也会发现不少有想法的品牌会在此时推出一些限量版商品,而这类商品多会采用不同于往常的特殊包装,务必使自己的“颜值”提高好几倍,好从琳琅满目的年货市场上脱颖而出。

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  雪花曾推出纯鲜新年限量版啤酒

  明明可以靠实力吃饭,偏偏也要靠脸,不禁使人感叹:不管是做人还是做产品,顺应时代潮流才是生存的王道啊。实际上,近年来消费者在购买商品时,除了关注质量与性价比以外,也的确越来越关注商品外形的美观程度。尤其是对于大部分女性消费者和年轻人来说,“长”得好看的商品往往更容易受到他们的注意和青睐。

  那么问题来了,身为经营者,你是否分得清商标和产品外观设计的区别呢?今天小编就来替你解答这个问题:

  从本质上来说,商标是用于区别商品或服务的来源的标记。换句话说,这个标记虽然也会体现在商品的外观包装上,但它所起到的主要是区别的作用。

  有些企业虽有不同产品线,但会统一使用同一个商标,有些企业则会给不同的产品系列打上不同的产品线商标(当然是合法注册的),但归根结底,其作用是为了提示消费者:“这些都是我家的产品。”

  因此,商标往往不会在商品的包装上占据所有篇幅,它只需要占据一个醒目的位置,足以提示消费者注意区分其来源即可。

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  雪花曾推出的“脸谱系列”啤酒

  而外观设计则是一件商品整体的外部包装,它是负责“美感”的承载,是消费者对商品的直接观感。在消费者能够熟练辨认一个品牌的商标之前,外观设计通常涵盖了消费者对商品的第一印象。

  根据商标法规定,除了立体商标可以是商品本身的形状、商品的包装物或者其他三维标志外,其它要素构成的标记申请商标后只能使标记本身受到保护,并不能够对整个包装起到保护作用。也就是说,当两个商品整体包装极为相似,却仅仅是商标不同时,在实际生活中,很容易导致普通消费者的误认。

  最典型的的案例便是去年刚刚结束的加多宝与王老吉的“红罐之争”,正是因为独特的红罐设计已经被广大消费者所认同,所以两家都希望能够争取到这份极具营销价值的外观包装。

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  为了避免这类悲剧再次发生,导致商誉和品牌受损,单独对外观包装进行保护是企业品牌规划势在必行的一步。而由于立体商标的获权更复杂,获权周期更长,所以针对产品的外观包装,专业代理人往往会建议进行外观专利申请,好给予产品更全面的保护。

  外观专利指对产品的形状、图案或者及其结合以及色彩与形状、图案的结合所作出的富有美感并适用工业应用的新设计。

  申请外观专利,最直接的好处便是享有对产品独特外观设计的独占权。只有商标而没有外观专利时,一旦消费者购买到一个产品后,发现另有相似甚至一模一样外观设计但商标不同的产品时,不仅会质疑产品的独特性,使其对产品印象大打折扣,影响销路,当事人就连追究抄袭者抄袭外观设计的资格都没有。

  而从审批周期和授权几率来看,商标审批周期比外观专利要长得多,现在申请外观专利最多三个月便可获权。因为外观专利的审查基本上不需要实质性审查的缘故,在我国商标申请量巨大商标申请越来越难一次成功的现状映衬下,商标授权几率相比外观专利也远远小得多 。

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  农夫山泉的产品线分布

  此外,在判断侵权方面,外观设计专利侵权重点考虑的是产品整体视觉效果是否相近似;而商标是否侵权,重点考虑是否使消费者对其来源产生混淆。因此从保护范围来说,两者同时申请的话更能够全面地保护产品,尤其是如果产品的外观设计已经在营销宣传上等进行使用,那么最好赶紧申请一个外观专利,等于多给产品上一个保险。

  在这个“颜值即正义”的时代,年货市场并不是唯一的竞争地,在消费者越来越重视产品“长相”的趋势下,不管是商品的质量还是外形得到提升,都能为企业带来显著的经济效益。

  而商标作为一个区别性标记,一般来说是相对恒定不变的,但产品外观包装的设计取向却会随大众的审美而改变。因此,产品的外观包装在某种意义上也在逐渐成为区别产品的重要部分,保护外观包装企业也应当重视起来。

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