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揭秘:「区块链技术专利」世界各国布局重点

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2018-07-11 阅读 专题栏目:专利知识
揭秘:「区块链技术专利」世界各国布局重点

  《区块链革命》¹一书曾提及,区块链是一种公共数据库,记录所有交易信息并能有效防止窜改;是一种分布式系统,不存储放置在特定服务器或节点上,而是分散于网络上无数个节点,每个节点仅保留部分信息;是一种共识协议,共同遵循一个机制进行。作为加密货币背后的底层技术,包括身份验证、医疗记录保存、市场预测、资产交易等都逐渐有区块链的应用。欲观察全球区块链技术相关专利申请的情况,笔者建议应参考区块链(block chain)、分布式分类账(distributed ledger)、智能合约(Smart Contract)的定义来拓展您的检索条件,而非仅限定在使用Block chain一词的专利。

  从贝壳到货币再到数字货币,区块链技术将颠覆人们的生活

  一万多年前,人类开始学习用贝壳作为交换物资的中介,后发展成货币。随着网络发展,数字货币的流通逐渐取代了传统货币,如今人们的支付方式有了空前的巨大变化。比特币(BitCoin)、以太币(Ethereum)、莱特币(LiteCoin)等加密电子货币的横空出世,进一步促使整个金融体系正视并开始思考转型。然而加密电子货币之所以能不受传统金融体系影响发展至今,背后都有个重要的技术支撑——区块链(Block Chain)。

  区块链是什么?如何检索相关专利?

  《区块链革命》¹一书曾提及,区块链是一种公共数据库,记录所有交易信息并能有效防止窜改;是一种分布式系统,不存储放置在特定服务器或节点上,而是分散于网络上无数个节点,每个节点仅保留部分信息;是一种共识协议,共同遵循一个机制进行。作为加密货币背后的底层技术,包括身份验证、医疗记录保存、市场预测、资产交易等都逐渐有区块链的应用。欲观察全球区块链技术相关专利申请的情况,笔者建议应参考区块链(block chain)、分布式分类账(distributed ledger)、智能合约(Smart Contract)的定义来拓展您的检索条件,而非仅限定在使用Block chain一词的专利。

  由于区块链存在的形式特殊,并非所有的区块链技术都会选择以专利形式保护。然而那些选择以专利技术保护的区块链技术却更令人感兴趣,在考虑技术可能会被公开,且专利申请费用昂贵的情况下,为何这些区块链相关技术仍选择以专利形式进行保护呢?

  区块链技术专利主要布局者多半来自于信息技术及金融业

  通过 Derwent Innovation 进行检索,全球约有631个专利家族(1853篇专利),其中有约75%的专利家族(465个专利家族)获得了专利授权³。主要布局区块链的专利权人如下表:

揭秘:「区块链技术专利」世界各国布局重点

  来源:Derwent Innovation

  您可观察到每个企业拥有的区块链相关专利的数量均不超过100件,而知名区块链技术公司Medici 也居于全球前十大区块链专利权人行列。除几家专注发展区块链技术的企业外,其他主要专利权人多半来自信息技术、金融、及金融科技(fintech)行业。而专利数量最多的是美国一家专门提供信息安全解决方案的企业(Security First Corp),其专利多半在讨论信息传输的安全性,并有数篇高被引专利,包括:

  US20060177061A1(263次)

  US20070160198A1(183次)

  US20090177894A1(116次)

  US20060177061A1

  专利权人

  SECURITY FIRST CORP

  DWPI 重点摘要

  新颖性:The sliver of data respectively containing randomdistribution of respective subset of data set is generated at a location. Thesliver of data is communicated over communication path separately from generation location to receiving location. The data set is restored from subsetof sliver of data at receiving location.

  用途:For secured communication of data set in electronicmail (e-mail) system, redundant array of independent disk (RAID) system, video broadcasting system and database systems.

  优势:The possibility of compromising data is greatlyreduced.

  权利要求第一项

  1.A method for securingcommunication of a data set from a first location to a second location, themethod comprising:

  generating at the firstlocation at least two portions of data from the data set, wherein each of theat least two portions of data respectively contains a substantially random distribution of a respective subset of the data set;

  communicating from thefirst location to the second location the at least two portions of data over atleast one communications path, wherein the at least two portions of data are communicated separately from each other; and

  restoring at the second location the data set from at least a subset of the at least two portions ofdata.

  被引频次

  263次

揭秘:「区块链技术专利」世界各国布局重点

  区块链技术各国布局重点

  要了解区块链技术的专利内容,我们通过ThemeScape专利地图以文本挖掘技术进行分析并将其以图像化显示,如下图。图上每个点都代表一件专利,黑色字体表示聚类于此的专利正高频率讨论的技术主题,而白色山峰表示高密度聚类,平原及海洋则表示相对较低密度聚类。相较于逐篇阅读专利,通过将专利内容图像化可以更直观掌握其中的关键信息。图中,区块链专利布局的前五大市场都用不同颜色标引出来,并且相关专利文献主要在讨论的关键词和讨论频率也都在图中有所体现。

揭秘:「区块链技术专利」世界各国布局重点
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  在某些技术领域,则无论是哪一个市场都有明显的布局。例如通讯系统、查询库(Query database)与哈希值(Hash)等。

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  在美国申请的专利(绿色点),在数据标识符(Data identifier)、电子邮件系统(e-mail system)及与能源相关的高效优化服务应用方面(Efficient based service optimization use broadband gateway)有明显的山头。

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  在中国申请的专利(红色点),则主要集中在内存、区块连接以及以区块链技术为基础的应用上。

揭秘:「区块链技术专利」世界各国布局重点
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  台湾地区在区块链布局的市场中也占有一席之地,有29件专利(家族)在此布局。数件专利集中在接收加密指令、翻译的技术主题上。

  区块链技术正在中国酝酿崛起之势

  如果观察区块链主要布局的市场(专利权人所在的国家),整体来看仍以美国为主要布局国家,然而从2016年目前已公开/公告的专利数据来看,在中国布局的区块链技术专利已超越2015年一整年的专利申请数量。若维持这趋势,2016年区块链在中国的布局还会有更大增长。专利申请所费不赀,因此专利申请越多,则反映出投资人(专利权人)对于市场越重视,并可观察其发展意图。

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  优先权国家/地区某种程度上可用来观察专利的发源地(当然有时仍需视技术类型或布局考虑等情况而定),如果观察区块链的优先权国家/地区,虽然整体来说仍以美国为主,但中国从2015年仅23件专利主张相关优先权,到2016年(部分专利甚至尚未公开)的90件专利,其增长趋势与上一份年表相似。发源自中国的区块链技术近年正有一波相当明显的增长动力,有可能是一些(既有或新创)企业开始意识到区块链的重要性开始投资,且欲通过专利保护其想法,避免后来者无偿使用。

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  为什么类似这样的代码和编程技术要用专利进行保护?

  从专利权人所在国家、专利优先权国家/地区的专利年表发展趋势可看出,区块链技术的专利在各国均逐渐成长发展,除了目前布局最多专利的美国以外,在中国近年也有一波较强的崛起力量。当然,您可能会说在中国政府的补助政策下,专利逐年增长这趋势似乎也不仅仅是发生在区块链技术领域,因此这样的成长又能代表些什么?然而,如果从金融科技的角度切入思考,中国市场绝对是全球发展最快的市场之一。随着电子货币崛起的区块链技术在中国市场的快速崛起,要了解区块链技术发展的您便更应关注这一趋势。

  为何区块链技术这么热门,专利数量却不那么多?由于区块链本身的技术特性,许多区块链技术的拥有者可能会通过“Know-how”专有技术和商业秘密的方式来保护,因此相较于一些ICT产业的专利数量,区块链的专利数量明显没那么多。然而,会提出专利申请定有其原因,通过DWPI的专利增值内容帮助您快速看完这些为数不算多的区块链专利,到底想保护些什么?为何这些技术拥有者愿意揭露给公众知悉?是因为与其终究会被其他人知道不如先保护下来吗?还是这些区块链技术着重于会在实际生活中看到的具体应用?不妨自行深入了解。

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